تنطلق غداً (الجمعة) "بطولة سبارتن للشرق الأوسط وأفريقيا 2019"، النسخة الإقليمية لبطولة سبارتن العالمية، بمشاركة 2500 متسابق من مختلف أنحاء العالم، يتنافسون للفوز بلقب السباق في فئاته الست، والذي من المتوقع أن تستقطب منافساته أكثر من 4500 مشجع، من عشاق الإثارة والتحدي والمغامرات الصحراوية، لا سيما وأنها تقام في مشروع مليحة للسياحة البيئية والأثرية بإمارة الشارقة.

 
وتشهد البطولة في نسختها لهذا العام إدخال عدد من التحديثات، حيث تم إضافة فئتين جديدتين مخصصتين للمتأهلين الذين نجحوا بإنهاء السباقات التأهيلية التي أقيمت في عدد من دول مجلس التعاون الخليجي، فضلاً عن استحداث سباقات مخصصة لفئات عمرية جديدة، ما يوسع من نطاق المشاركة، ويرفع من مستوى ونسق المنافسات، ويعزز روح التحدي والإيجابية، التي تدفع المتسابقين إلى خوض تجربة مليئة بالمتعة والإثارة والحماس خلال هذه البطولة.

 
وتقام البطولة، التي تعد إحدى أشهر سباقات التحمل وأكثرها صعوبة وإثارة في العالم، هذا العام بالشراكة بين هيئة الشارقة للاستثمار والتطوير (شروق)، ومشروع مليحة للسياحة البيئية والأثرية، وباستضافة مليحة لهذا الحدث تكون الشارقة بذلك المدينة الأولى في العالم التي تختارها علامة سبارتن لاستضافة البطولة بشكلها الجديد الذي طال انتظاره، وتتميز بطولة سباق سبارتن للشرق الأوسط وأفريقيا كونها تعد المحطة التأهيلية التي تؤهل المشاركين إلى بطولة سبارتن العالمية.

 
ومن جانبه، أكَد محمود راشد ديماس السويدي، مدير عام "مشروع مليحة للسياحة البيئية والأثرية"، اكتمال كافة التحضيرات والاستعدادات لاستضافة بطولة "سبارتن الشرق الأوسط وأفريقيا" وضمان أمن وسلامة المشاركين والزوار خلال تنقلهم من الشارقة إلى موقع الحدث، كاشفاً عن أن السباق سيشهد تنظيم سلسلة من الأنشطة والفعاليات الترفيهية المصاحبة، التي تتيح للمشاركين والزوار فرصة الاستمتاع بتجربة حقيقية لأنماط الحياة البدوية التي كانت سائدة بمنطقة مليحة في الماضي".

 
وأضاف السويدي: "توفر منطقة مليحة، ونظراً للطبيعة الصحراوية الخلابة والتضاريس المتنوعة من الجبال والكثبان الرملية التي تزخر بها، بيئة مثالية للمتسابقين المشاركين في البطولة، ليخوضوا فيها منافسات ستظل خالدة في ذاكرتهم، ونحن فخورون باستضافة هذا الحدث العالمي، الذي يلهم المشاركين لتحدي طاقاتهم وإمكانياتهم، وبناء قدراتهم الجسدية والعقلية".

 
من جهته قال ريان يعقوب أغا، المدير العام لسباق "سبارتن أرابيا": "احتضنت دولة الإمارات والمنطقة سباق سبارتن ليس باعتباره حدثاً رياضياً فقط بل أيضا كنمط وأسلوب حياة، وقد انعكس ذلك من خلال التدريبات المكثفة التي أقيمت على مدى الشهرين الماضيين، حيث قمنا بتنظيم سلسلة من التدريبات والتمارين في جزيرة العلم بالشارقة، بهدف مساعدة المشاركين على تطوير قدراتهم البدنية وتعزيز مهارات التحدي لديهم عبر خلق سيناريوهات حقيقية تؤهلهم لتجاوز سلسلة من  العقبات والعوائق، استعداداً لخوض غمار المنافسات الحقيقية خلال البطولة".

 
وسينطلق السباق في نسخته الجديدة ضمن ثلاثة أنواع هي "سبارتن "بيست" الذي يضم ثلاث فئات هي "بطولة النخبة"، وبطولة "الفئات العمرية"، و"السباق المفتوح"، ويعدّ "سبارتن "بيست" من أكثر سباقات البطولة صعوبةً إذ يمتد مساره لمسافة 21 كم ويتضمن أكثر من 30 عقبة وعائق، وستكون المشاركة في فئتيه المستحدثتين "بطولة النخبة" و"بطولة الفئات العمرية"، متاحة حصرياً للمتأهلين من السباقات التأهيلية وهي: "سباق سبارتن – الكويت" يناير 2018، و"سباق سبارتن – البحرين" فبراير 2018، و"سباق سبارتن للسيدات" أكتوبر 2018، و"سباق سبارتن – حتّا" نوفمبر 2018، و"سباق سبارتن – عمان" ديسمبر 2018.

 

 
والنوع الثاني من السباق هو "سبارتن سبرنت" الذي ينطلق ضمن مسار واحد يمتد لمسافة 5 كيلومترات تقريباً مع أكثر من 20 عقبة، أما النوع الثالث فهو "سبارتن كيدز" الذي يضم فئتين هما فئة "سباق المنافسة" المخصص للأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 10 إلى 13 عاماً، وفئة "سبارتن كيدز"، التي تضم في داخلها 3 فئات فرعية، الأولى سباق 800 متر للأطفال من 4 إلى 6 أعوام، وسباق 1.6 كيلو متر للأطفال من 7 إلى 9 أعوام، وسباق 3.2 كيلومتر للأطفال من 10 إلى 14 أعوام، وتتضمن مسارات السباقات عدداً من العوائق المصممة وفق أعلى معايير الأمن والسلامة، للسماح للمشاركين الصغار من الاستمتاع بهذه التجربة المثيرة واختبار قوتهم البدنية والمعنوية.

 

 
حافلات جولة سياحية في الشارقة (سيتي سايت سيينج) توفر خدمات النقل
وتستعد حافلات "جولة سياحية في الشارقة" لتقديم خدمات النقل حيث توفر للزوار والمشاركين حافلة تنقلهم من الشارقة إلى منطقة مليحة، ويمكن للراغبين في استخدام هذه الحافلات التي ستنطلق من أمام منتجع وسبا شيراتون الشارقة التواجد في الموقع المذكور خلال الأوقات التالية: الساعة 5:30 فجراً إلى الساعة 4:00 عصراً حيث سيتم توفير رحلة للعودة إلى الفندق، إلى جانب منح خصم بنسبة 50% على تذاكر يوم واحد لجميع المشاركين في بطولة سبارتن والمقيمين في دولة الإمارات في يوم الجمعة 15 فبراير، 2019.

 
يذكر أن سباقات سبارتن بدأت في الشرق الأوسط في عام 2015 وتطورت من سباق واحد إلى ستة سباقات في العام الحالي، بما في ذلك سباق سبارتن في منطقة مليحة، وتضم المنطقة أكثر من 50 ألف متسابق، لا سيما في ظل تطور ونمو هذه السباقات في منطقة الشرق الأوسط، التي أصبحت حافزاً لنمو وتوسع رقعة انتشارها لتشمل دولاً وقارات جديدة. وقد شهدت جنوب أفريقيا أولى هذه السباقات خلال العام الماضي. وتتضمن سلسلة سباقات سبارتن الآن أكثر من 250 سباقاً في أكثر من 40 دولة في العالم.